Oorzaken

Er kunnen veel oorzaken van de zesde ziekte zijn. Het virus dat de zesde ziekte veroorzaakt heet het Herpes Simplex Virus, ook wel Humaan Herpes Virus genoemd. Het duurt gemiddeld 12 dagen voordat de eerste verschijnselen ontstaan, vanaf het moment van de besmetting. Het is tot op heden nog onbekend hoe iemand met het virus wordt besmet. Vermoedelijk verspreidt het virus zich via vochtdruppeltjes, bij het hoesten of niezen van een kind. De zesde ziekte is erg besmettelijk gedurende het hele proces van besmetting en verdwijning. Op het moment dat de koorts ontstaat is de ziekte besmettelijk.

Er ontstaat vaak nog wat verwarring over het gevaar van de zesde ziekte en de oorzaken van de zesde ziekte bij zwangere vrouwen en de ongeboren kinderen. We kunnen echter stellen dat de zesde ziekte niet gevaarlijk is voor deze groep mensen.